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Quién controla los casinos?


Los juegos de azar siguen ganando terreno en el país, y además de las bancas de apuestas, los casinos han tomado un gran repunte, logrando pasar de unos 20 que existían a principios del 2005, a un total de 56 centros en la actualidad.

Con el apogeo, se ha hecho presente la ilegalidad, y más de uno opera sin los permisos y requisitos establecidos por la ley 351 que rige este tipo de establecimientos, y en apego a la cual se ha cancelado la licencia a varios.

Por lo menos dos casinos que se levantan en la ciudad de Santo Domingo carecen de la licencia y otros dos operan sin los requisitos establecidos.

Tales son los casos de uno que se construye en la Autopista San Isidro, donde antes funcionaba el restaurante Blue House, y al que la Dirección de Casinos, de la Secretaría de Estado de Finanzas, aún no le ha otorgado la licencia.

Lo mismo ocurre con el casino a construir en las instalaciones del antiguo teatro Agua y Luz, cuyos promotores, el Grupo Dawn Properties Ltd, no han logrado recuperar la licencia que Hacienda le revocó en el 2005.

Según el artículo 1 de la Ley 351, el Poder Ejecutivo está facultado para otorgar licencias para "establecimientos de salas de juegos en hoteles de primera categoría y otros lugares, también de primera categoría", que sean de vocación turística.

En su artículo 2, dicha legislación establece que para la autorización de estos centros de juegos se tome en cuenta su ubicación, instalación y capital invertido, y que la Comisión de Casinos, creada para tales fines, verifique que éstos se puedan clasificar como de primera categoría y que reúnan las características internacionales aceptadas para el desarrollo turístico.

El director de Casinos, Conrado Abud, explicó que en el caso del casino en San Isidro, se está a la espera de que se concluya la construcción de un hotel al que debería estar integrado, antes de otorgársele la autorización.

No obstante, el Princess Internacional, ubicado en la avenida 27 de febrero y abierto al público desde diciembre del año pasado, cuenta con la licencia de operación, sin que a la fecha haya señales de hotel.

Abud justifica que las licencias se otorgan sólo con la presentación de los planos y detalle de la inversión. Agregó, además, que Princess ya fue notificada con un plazo de seis meses, de los que ya pasaron cuatro, para que construya el hotel o de lo contrario le podría ser revocado el permiso.

Sala de juego

Otro al que le fue revocada la licencia fue al casino San Jerónimo, luego de que fuera clausurado el hotel, pero éste se mantiene operando como una simple "sala de juegos", según admite Conrado Abud.

En la actualidad, los dueños de casinos deben pagar RD$10 millones por la expedición de una licencia, según una resolución de la Secretaría de Estado de Hacienda del 12 de agosto del 2008.

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