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Tigres de Detroi; invencibles


Los Tigres de Detroit se despegaron en la recta final del 2011 para llevarse el título de la División Central de la Liga Americana, terminando con una cómoda ventaja de 15 juegos sobre los Indios de Cleveland.

¿Significa eso que la división volverá a pertenecer a Justin Verlander, el venezolano Miguel Cabrera y los felinos en el 2012? El hecho de terminar por debajo de .500 los Mellizos y Medias Blancas-considerados candidatos a ganarla antes del 2011-te dice lo impredecible que es este grupo del Joven Circuito.
Pero con todo y eso, los Tigres se ven claramente como el equipo más fuerte de la división ahora mismo.
A continuación, un vistazo a los cinco integrantes de la Central de la Americana:
Tigres de Detroit
El único movimiento grande que hicieron los felinos fue la firma por un año y US$3 millones del derecho dominicano Octavio Dotel, quien terminó el 2011 como integrante de los campeones Cardenales. Fue una adquisición clave, ya que Detroit se enteró en este invierno que el también quisqueyano Alberto Alburquerque se perderá la primera mitad del 2012 por lesión. Dotel debe de complementar bien a sus compatriotas Joaquín Benoit y José Valverde en el bullpen de los Tigres.
Fue la gran actuación de Verlander, el Cy Young y JMV de la Americana, que mantuvo a flote a Detroit en la primera mitad de la campaña. El cambio por el derecho Doug Fister a media temporada reforzó la rotación y convirtió a los Tigres en un verdadero contendiente. Se informa que aún buscan otro brazo veterano. Si no lo hacen, el prospecto Jacob Turner tendrá que dar la cara.
En cuanto al lineup, a Detroit le caería bien una mejoría en la tercera y en la segunda. Por ahora, el plan es que el dominicano Ramón Santiago y Ryan Raburn compartan la intermedia, con Brandon Inge y Don Kelly en la esquina caliente. Los Tigres también podrían tratar de firmar al cubano Yoenis Céspedes.
Indios de Cleveland
Fue una sorpresa que la Tribu estuviera compitiendo en la división hasta finales de agosto, dada la falta de experiencia en su roster. Si no hubiese sido por una serie de lesiones, pudieron haber seguido en la pelea.
Una de dichas lesiones, por supuesto, fue de Grady Sizemore, quien se ha visto limitado a 210 juegos en las últimas tres temporadas debido a varias molestias físicas. Los dos movimientos más relevantes de Cleveland en el invierno han involucrado al jardinero-la decisión de declinar su opción de US$9 millones para el 2012, y luego la de traerlo de regreso por US$5 millones. Si Sizemore vuelve a la forma de antes, será una ganga para los Indios. Si no, la Tribu tiene como sustitutos a Aaron Cunningham y al dominicano Félix Pie.
Cleveland también hizo un cambio por el derecho Derek Lowe, un veterano que debe de "comerse" muchos innings. A la Tribu le falta un bate derecho de poder, pero con su limitado presupuesto, las opciones tendrían que venir de la misma organización.
Medias Blancas de Chicago
Los Patipálidos tendrán un look diferente en el 2012, luego de que fallara su intento de "ganar ahora" en el 2011. Eso comienza con el cambio de manager, ya que Robin Ventura sustituye al venezolano Ozzie Guillén. Será la primera oportunidad en el dugout a nivel profesional para Ventura, así que tendrá que dependerse mucho del coach de pitcheo Don Cooper y del coach de la banca Mark Parent.
En cuanto al club que hereda el nuevo piloto, ha sido un invierno extraño para Chicago. La mayoría de los movimientos apuntan a una reconstrucción, pero el equipo sí le dio una extensión de cinco años al zurdo John Danks. Mark Buehrle le siguió los pasos a Guillén hacia Miami. Sergio Santos, Carlos Quentin y Jason Frasor fueron canjeados por prospectos, así que está claro que los Medias Blancas quieren inyectarle juventud a sus filas. Antes de que termine el invierno, es posible que sean cambiados Gavin Floyd y Matt Thornton.
El capitán Paul Konerko sigue en el equipo, y tal vez puedan recuprarse Adam Dunn, el boricua Alexis Ríos y Jake Peavy de horribles campañas el año pasado. Pero la realidad es que Chicago llega a esta nueva temporada con expectativas bien por debajo de lo que fueron hace un año.
Reales de Kansas City
La fuerte finca de los Reales ha empezado a producir talento para el equipo grande, y eso es motivo para creer que, por fin, Kansas City podría estar en ascenso.
Pero los Reales sabían que sus opciones internas no serían suficientes para mejorar un equipo que ganó sólo 71 juegos en el 2011. Cambiaron al jardinero dominicano Melky Cabrera a los Gigantes por el zurdo boricua Jonathan Sánchez. Él y el panameño Bruce Chen deben de ser dos pilares de la rotación.
Kansas City también optó por firmar al ex cerrador de los Dodgers, Jonathan Broxton, quien ha sufrido muchas lesiones en los últimos años. El derecho será el preparador del taponero mexicano Joakim Soria. Aaron Crow debe de competir por un puesto en la rotación.
El zurdo venezolano José Mijares fue firmado para reforzar el relevo, y el cubano Yuniesky Betancourt vuelve al equipo como utility en el cuadro.
Está por verse si los Reales encontrarán otro brazo para la rotación. Mientras tanto, todo el mundo está a la espera de ver cómo rendirán Eric Hosmer, el venezolano Salvador Pérez y Mike Moustakas en sus primeras temporadas completas en Grandes Ligas.
Mellizos de Minnesota
Fue una caída estrepitosa en Minnesota. Los Mellizos eran la crema y nata de la División Central, pero les fue mal en todo en el 2011, incluyendo las continuas lesiones de las estrellas Joe Mauer y Justin Morneau.
Los Mellizos no tomaron a la ligera su temporada de 99 derrotas. Despidieron al gerente general Bill Smith, devolviendo a Terry Ryan al puesto.
En este invierno Minnesota le dijo adiós vía agencia libre a tres pilares de años anteriores-Joe Nathan, Michael Cuddyer y Jason Kubel-además de cambiar a Kevin Slowey a los Rockies.
Los Mellizos agregaron a un bate formidable con Josh Willigham, quien firmó por tres años y US$21 millones luego de conectar 29 jonrones por Oakland en el 2011. También adquirieron al derecho Jason Marquis y trajeron de regreso al relevista Matt Capps. Continuarán buscando opciones para la rotación

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